European Comunity

Tracing Roads Across

a project by
Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards

The creative development of the Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards, from April 2003 to April 2006, was housed within the project Tracing Roads Across, supported by the Culture 2000 Programme of the European Union. Tracing Roads Across was made possible by a network of cultural operators from five different countries. Standing out among them was Fondazione Pontedera Teatro which headed the group of co-organizers by hosting the "Main Work". Gülsen Gürses, Artistic Director of Theater des Augenblicks in Vienna, was Project Manager of Tracing Roads Across.
Tracing Roads Across, as well as directly concerning the Workcenter's practical research, periodically focused the artistic team's attention towards selected young theatre groups, performance artists and students, and also gave the Workcenter team the opportunity to address topics related to creative analysis with theatre experts and scholars. The project created the circumstances in which the works and creative processes of young artists and scholars were analyzed from the point of view of performance craft.
A three-year travelling cultural dialogue was fostered between chosen theatre groups, organizations and cultural operators from eleven nations. The participating individual artists, theatre groups and intellectuals delved at different levels and in different stages into the practical aspects of the overall three-year project.

Tracing Roads Across, which was realized by the Workcenter team under the leadership of Thomas Richards, created the opportunity for non-professionals and theatre-lovers of all participating countries to come in contact with the artistic research and performative opuses of the Workcenter. Interested individuals have also been contacted through the numerous open conferences, projections of documentary films, and public discussions held in the participating countries.

Tracing Roads Across was supported by the "Culture 2000" Programme of the European Union.

Project Organizer and Co-ideation:  
Theater des Augenblicks Vienna, Austria

Fondazione Pontedera Teatro, Pontedera (Italy)
Centre Dramatique National de Normandie - Comédie de Caen, Caen (France)
For a New Bulgarian University Foundation, Sophia (Bulgaria)
Public Agency for Development (Municipality of Zaros), Crete (Greece)

Regarding this communication sole responsibility lies with the authors and the European Commission is not responsible for any use that may be made of the information contained herein.



Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards

The Workcenter of Jerzy Grotowski was founded in 1986 at the invitation of the Centro per la Sperimentazione e la Ricerca Teatrale of Pontedera, Italy (now: Fondazione Pontedera Teatro), its director Roberto Bacci and Carla Pollastrelli.
In 1996 Jerzy Grotowski decided that the name of the Workcenter change into: Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards, because, as he specified, the direction of the practical work already concentrated itself in the hands of Thomas Richards.
Between these two dates, Jerzy Grotowski realized with Thomas Richards the process of transmission in the ancient, traditional sense of the word.
After the death of Mr. Grotowski in 1999, the direction of the Workcenter, and its artistic drive toward the future has been in the hands of Mr. Richards, who is deepening and developing the research and the Workcenter's creative exploration.

The team of the Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards is presently made up of its Artistic Director, Thomas Richards, its Associate Director, Mario Biagini, and an artistic group - Workcenter researchers who have taken active part in the performative researches from one to eight years.


About the research

The daily research at the Workcenter takes place in an intense schedule; six days a week, normally eight to ten hours a day.

From April 2003 to April 2006, both the internal and external activities of the Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards articulated themselves through Tracing Roads Across: a three-year project supported by the Culture 2000 Program of the European Union, and by a network of cultural operators from five different countries.

Throughout Tracing Roads Across the Workcenter developed its practical research along the following two lines:

Art as vehicle:
At work on an alternative potentiality of performing arts

This research has always articulated itself in the creation of precise performative opuses that are repeatable down to the minutest detail. These opuses in the domain of art as vehicle have come to be known as "Actions". Many different Actions have been created throughout the years. For example: Downstairs Action (filmed by Mercedes Gregory in 1989), and Action - an opus in the domain of art as vehicle presently done at the Workcenter (filmed in 2000, production Atelier Cinéma de Normandie - A.C.C.A.A.N. and Centre Dramatique National de Normandie, and in 2003, production Atelier Cinéma de Normandie A.C.C.A.A.N.). As well, Thomas Richards is presently creating a new opus in the domain of art as vehicle with the Workcenter team.

From 1994, Thomas Richards directs Action, an opus that he created and on which he carries on a continuous work. Action structures, in a material linked to performing arts, the work on oneself of the doers. The opus is composed of lines of actions elaborated in detail, constructed with and around ancient vibratory songs. Most of these songs are African and Afro-Caribbean in origin, and therefore are in the languages practiced by those cultures. In Action, there also appear, often under the form of incantations, fragments of a text in English translated word by word from Coptic. This text comes from a very remote source of the Judeo-Christian tradition; one cannot say anything with certitude about its arising.
In theatrical performances strictly speaking, that is, in art as presentation, normally one of the indispensable elements is the story, the narration. A story is told, even if the essential may be something else. For the observer of Action, however, it would be more pertinent not to look for a story - the analogy would be rather poetry than narrative prose.
The fact is that in Action we do not look to tell a story. It is not an opus in the domain of art as presentation, but in the domain of art as vehicle. Since we can see the performing arts as a chain with numerous links, where at one extremity one finds art as presentation (theatre in the strict sense), and at the other extremity, art as vehicle.
It is something very ancient, rather forgotten. In art as vehicle there are opuses, but they do not necessarily demand the presence of exterior observers, since this work does not orient itself towards the spectator as an objective. Because of that, witnesses may be present or not.
For the persons doing, the doers, the opus is a kind of vehicle for the work on oneself, in the sense that, as in certain old traditions, the attention for art goes together with the approach of the interiority of the human being.
If we speak in terms of qualities of energy, in Action the work on the ancient vibratory songs becomes a sort of itinerary starting from the vital, the biological even, to go towards the subtle: the ascent towards the subtle and the descent of this subtle towards the level of more ordinary reality.
From the point of view of technical elements everything in this research is almost as in a normal theatre work of long duration. We essentially work on the songs, but we also work on the impulses, the score of reactions, the logic of the minutest actions, archaic models of movement, the word, so ancient that it is almost always anonymous. Everything depends on the artisanal competence with which we are able to work, on the quality of the details, the quality of the actions and rhythm, on the order of elements. So, we look to be impeccable from the point of view of craft. In Action as much as in a performance of art theatre, the structure is repeatable; it has a beginning, a development and an end, where each element should have its technically necessary logical place.

Fairly often exterior observers are invited to see Action. In the beginning, this involved a small number of people, but now after all these years there have been in total thousands of witnesses - but always in little groups. And when someone witnesses, even though the work of art does not exist for them, they have the opportunity to perceive the underlying aspects that give life to the creative opus.

The New Opus in Art as vehicle 
In the field of art as vehicle, Thomas Richards is developing a new opus with the Workcenter team. This creative process, which is based on an anonymous ancient text of the Western tradition and also on ancient vibratory songs, is being developed in the form of a Work-in-creation. For the first time in the history of the Workcenter, a working process in the domain of art as vehicle is being elaborated not uniquely in isolation and far from exterior observers, but, periodically, in close proximity with small groups of witnesses. In the initial phases, Mr. Richards organized portions of the appearing creative material in modular segments and worked on it within the many activities of the first two years of Tracing Roads Across. These creative units of structured explorations in action, which appeared under the name of The Twin: an Action in creation, were repeatable and rigorous, and always had a clear beginning, development and end. As the third year of Tracing Roads Across commenced, Richards entered into an advanced phase in the construction of the new opus. He began to let witnesses be present as he worked on new emerging elements, which are presently called An Action in creation: work session.

The text, which is an integral part of the new opus along with ancient vibratory songs, has a narrative nature. The gist of the story - a story of a journey, of a task forgotten and then remembered and fulfilled - can be found in several versions throughout the whole Eastern Mediterranean area. The dramaturgical approach is not one of narration: as in certain old traditions, the story is rather re-enacted than re-presented.


Project The Bridge: Developing Theatre Arts
From One breath left (1999 - 2002)
to Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show (2005 - 2006)

In May 1998, the Workcenter began to develop a new thrust in its research that eventually evolved into a full branch that was maturing next to the research on "art as vehicle" - Project The Bridge: Developing Theatre Arts. Therein, a bridge was sculpted in the material of performing arts, a bridge that stretched from the world of theatre to the investigations on "art as vehicle". What appeared in Project The Bridge was neither theatre in the strict sense, nor "art as vehicle". The first piece created inside Project The Bridge was One breath left, directed by Mario Biagini and Thomas Richards. One breath left eventually became the basis for an exploration that led to the transitional piece One breath left - Dies Iræ, which in turn transformed into Dies Iræ. Finally, a new piece emerged - Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show, also directed by Mario Biagini and Thomas Richards.

In Project The Bridge, we search for efficacious ways of dialogue in two seemingly opposite directions. Unlike the opuses in the domain of "art as vehicle", the pieces in Project The Bridge are consciously created with both an arrow of intention that stretches toward those present, watching, and another essential vector of intention related to those doing, to their intention in doing. Herein, we move towards these two vectors of intention, which exist in, and are supported by, alive and precise structures of action.  With Project The Bridge we are hunting for a new link: the performative event that might act as a bridge penetrating directly into the essential work. It is this further perspective of field which we pursue in our research with Project The Bridge.

One Breath Left 
One breath left was publicly presented on many occasions from 1998 until December 2002, in Italy and abroad. There existed different versions - six to be exact - and each of them was stemming from the previous one, moving forward towards our intuited objective. We presented One breath left every time that a certain level had been reached, when the professional impeccability was solid and, at the same time, when the work itself started to indicate what the next step might be - the unexplored creative possibilities. We should not think of such long-term, concentrated development, however, as "work in progress", in the sense that this expression often takes on, or as some sort of étude. Each step of confrontation with exterior observers was artistically fully accomplished. But again, for us, "accomplished", meant that within it, we had already begun to see the new, unknown road to tread.

Dies Iræ
What appeared for us in Project The Bridge around the beginning of 2003 was a door towards another possibility, a further possibility. A certain stage had been reached, but something unknown was starting to tempt us, and we went with this temptation. We entered into a transitional period in which we dove deeper towards our intended objective. Our necessities were pushing us towards a new step in dramaturgic elaboration and a deepening of lines of actions relating to this new emerging dramaturgy. Dies Iræ began to appear, as our response to these necessities.

Dies Iræ - shown in anteprima in Istanbul in the summer of 2003 - had its world première in Fondazione Pontedera Teatro in February of 2004, and it was performed, among other places, in: November 2003, Vienna, Austria; May 2004, Florence, Italy - Fabbrica Europa Festival; May-June 2004, Varna, Bulgaria; June-July 2004, Caen, France; September 2004, Nicosia, Cyprus; and November-December 2004, Vienna, Austria.

In December 2004, during the Workcenter residency at Theater des Augenblicks in Vienna, Austria, and after in January 2005 in Pontedera, Italy, the piece was further developed and another version appeared: Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show.

Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show
A group of actors gathers for their spectacle. At the beginning, only a man, his head bowed into the darkness. His eyelids open onto the stage of his inner world - and see! Out of the black void seemingly concrete figures come to life, answering his bidding to action: a groping research into the nature of existence, probably. The strolling players of this absurd comedy play hide and seek in the cracks of wake and dream, in the vaudeville of desires and fears. Well, their adventure may also be a cruel inquiry into the dubious essence of theatre art. And surely, these phantasms would make up a theatre company with a very peculiar conception of art.

"Life's splendor forever lies in wait about each one of us in all its fullness, but veiled from view, deep down, invisible, far off. It is there, though, not hostile, not reluctant, not deaf. If you invite it by the right word, by its right name, it will come. This is the essence of theatre, which does not create, but invites."

The actors of the whimsical drama perform their liturgy, pitilessly. Where does the soul hide, if anywhere? Only a random lottery to find it. Can the one chosen by the raffle - a woman -  incarnate his innermost life, made of the evanescent substance of the soul? Can she really transform herself into the vessel of a redeeming presence, while hanging between knowledge and ignorance, yes and no? Will she perish in this grotesque and desperate attempt, or finally fly?

Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show, a production of Fondazione Pontedera Teatro, Italy and Theater des Augenblicks, Austria, was shown in anteprima in December 2004 at Theater des Augenblicks - Vienna, Austria, and had its première in April 2005 in Pontedera, Italy - Fabbrica Europa Festival. It was also performed in: May 2005, Wroclaw, Poland; July 2005, Cappadocia, Turkey; September 2005, Zaros, Crete; November 2005, Moscow, Russia; December 2005, Vienna, Austria; March 2006, Hammamet, Tunisia; and April 2006, Pontedera, Italy.

Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards
Thomas Richards, Artistic Director
Mario Biagini, Associate Director
Via Manzoni 22, 56025 Pontedera, Italy
Fax: +39 0587 213631


Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards

Il Workcenter of Jerzy Grotowski è nato nel 1986 su invito del Centro per la Sperimentazione e la Ricerca Teatrale di Pontedera, Italia (attualmente: Fondazione Pontedera Teatro), del suo direttore Roberto Bacci e di Carla Pollastrelli.
Nel 1996 Jerzy Grotowski decide che il nome del Workcenter of Jerzy Grotowski diventi: Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards, perché, come lui stesso ha precisato, la direzione del lavoro pratico già si concentra nelle mani di Thomas Richards.
Tra queste due date Jerzy Grotowski realizza con Thomas Richards il processo di trasmissione nel senso antico, tradizionale del termine.
Dopo la morte di Jerzy Grotowski nel 1999, la guida del Workcenter e il suo slancio creativo verso il futuro sono nelle mani di Thomas Richards, che ne approfondisce e sviluppa la ricerca e l'esplorazione creativa.

La squadra del Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards è attualmente composta da Thomas Richards (direttore artistico), Mario Biagini (direttore associato), e un gruppo artistico - ricercatori che hanno preso parte attiva all'indagine performativa del Workcenter da uno a otto anni.

A proposito della ricerca

La ricerca quotidiana del Workcenter si svolge secondo un orario intenso, sei giorni alla settimana, di solito dalle otto alle dieci ore al giorno.

Dall'aprile 2003 all'aprile 2006 le attività interne ed esterne si sono articolate nel quadro del progetto Tracing Roads Across: un progetto triennale sostenuto dal programma «Culture 2000» dell'Unione Europea e da una rete di operatori culturali appartenenti a cinque differenti paesi.

Durante Tracing Roads Across il Workcenter ha sviluppato la propria ricerca lungo due direttive:

Arte come veicolo
Al lavoro su una potenzialità alternative delle arti performative
Questa ricerca si è sempre articolata nella creazione di precise opere performative, ripetibili nei più piccoli dettagli. Le opere nel campo dell'arte come veicolo sono divenute note come «Azioni». Nel corso degli anni, sono state create molte diverse Azioni, per esempio: Downstairs Action (filmata da Mercedes Gregory nel 1989), e Action - una delle opere attuali in quest'ambito (filmata nel 2000 e nel 2003). Attualmente, Thomas Richards sta creando in questo campo con la squadra del Workcenter una nuova opera.

Dal 1994, Thomas Richards dirige Action, un'opera da lui creata e sulla quale sta proseguendo un lavoro costante.
Action struttura, in un materiale legato alle arti performative, il lavoro su se stessi degli attuanti. È composta di linee di azioni elaborate nei dettagli, costruite con e attorno antichi canti vibratorii. La maggior parte di questi canti sono di origine africana e afrocaraibica e si esprimono dunque in lingue appartenenti a queste culture. In Action appaiono anche, spesso sotto forma di incantazioni, frammenti di un testo in inglese tradotto parola per parola dal copto. Questo testo proviene da una fonte remota della tradizione giudaico-cristiana; non si può dire niente con sicurezza sulla sua origine.
Negli spettacoli teatrali in senso stretto, cioè nell'arte come presentazione, in linea di massima uno degli elementi indispensabili è il racconto, la narrazione. Si racconta una storia, anche se l'essenziale può essere qualcos'altro. Invece per l'osservatore di Action sarebbe più pertinente non cercare una storia - l'analogia potrebbe essere la poesia piuttosto che la prosa.
Il fatto è che in Action non si cerca di raccontare una storia. Non è un'opera appartenente all'ambito dell'arte come presentazione, ma all'ambito dell'arte come veicolo: si possono infatti vedere le arti performative come una catena con numerosi anelli, in cui a un'estremità si trova l'arte come presentazione (il teatro in senso stretto), e all'altra estremità l'arte come veicolo.
È qualcosa di molto antico, di piuttosto dimenticato. Nell'arte come veicolo ci sono opere, ma esse non richiedono necessariamente la presenza di osservatori esterni, perché questo lavoro non si orienta verso lo spettatore come verso un obiettivo. Per questo i testimoni possono essere presenti o no.
Per le persone che agiscono (i doers, gli «attuanti») l'opera è una sorta di veicolo per il lavoro su se stessi, nel senso che, come in certe vecchie tradizioni, l'attenzione per l'arte va di pari passo con l'approccio all'interiorità dell'essere umano.
Se si parla in termini di qualità di energia, in Action il lavoro sugli antichi canti vibratorii diventa una sorta di itinerario che parte dal vitale, dal biologico addirittura, per andare verso il sottile: salita verso il sottile e discesa di questo sottile verso il livello della realtà più ordinaria.
Dal punto di vista degli elementi tecnici, tutto in questo ambito di ricerca è quasi come in un normale lavoro teatrale di lunga durata. Si lavora essenzialmente sui canti, ma anche sugli impulsi, la partitura delle reazioni, la logica delle più piccole azioni, i modelli arcaici di movimento, la parola, così antica da essere quasi sempre anonima. Tutto dipende dalla competenza artigianale con la quale si è capaci di lavorare, dalla qualità dei dettagli, dalla qualità delle azioni e del ritmo, dall'ordine degli elementi. Dunque si cerca di essere impeccabili dal punto di vista del mestiere. In Action come in uno spettacolo del teatro d'arte, la struttura è ripetibile; ha un inizio, uno sviluppo e una fine in cui ogni elemento deve avere il suo posto logico tecnicamente necessario.
Osservatori esterni sono spesso invitati a vedere Action. All'inizio questo concerneva un piccolissimo numero di persone, ma adesso, dopo tutti questi anni, si tratta ormai in totale di diverse migliaia di testimoni - ma sempre in piccoli gruppi. E quando i testimoni osservano il lavoro, sebbene quest'ultimo non sia per loro, essi hanno la possibilità di percepire gli aspetti intrinseci che danno vita all'opera creativa.

La Nuova Opera in Arte come veicolo
Nel campo dell'arte come veicolo, Thomas Richards sta sviluppando con la squadra del Workcenter una nuova opera. Il processo di creazione, basato su un antico testo anonimo della tradizione occidentale e su antichi canti vibratorii, si articola nella forma di un "lavoro in creazione". Per la prima volta nella storia del Workcenter, un processo di lavoro nel campo dell'arte come veicolo si svolge non solo in isolamento e lontano da osservatori esterni, ma, periodicamente, in presenza di piccoli gruppi di testimoni. Nelle fasi iniziali, i segmenti del materiale creativo emergente sono stati organizzati da Richards in "moduli", che sono stati poi lavorati durante le molte attività dei primi due anni di Tracing Roads Across. Questi "moduli" di esplorazione strutturata, che andavano sotto il nome di The Twin: an Action in creation, erano ripetibili e rigorosi, avevano sempre un inizio, uno sviluppo e una fine chiari e evidenti. All'inizio del terzo anno di Tracing Roads Across, il lavoro di costruzione della nuova opera è entrato in una fase avanzata. Richards ha iniziato a lasciare che piccoli gruppi di testimoni fossero presenti durante il lavoro su nuovi elementi emergenti, attualmente chiamati An Action in creation: work session.

Il testo, che assieme ai canti vibratorii è parte integrante della nuova opera, è in forma di racconto. Il nocciolo della storia - la storia di un viaggio, di un compito dimenticato e infine rimemorato e assolto - esiste in diverse versioni in molte aree del Mediterraneo orientale. L'approccio drammaturgico al testo non è di tipo narrativo: come in certe vecchie tradizioni, la direzione verso cui si tende è piuttosto riattuare la storia che rappresentarla.

Progetto The Bridge: Developing Theatre Arts
Da One Breath Left
(1999 - 2002)
a Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show (2005 - 2006)

Nel maggio 1998, il Workcenter ha iniziato a seguire una nuova spinta, che si è evoluta fino a costituire un nuovo ramo della ricerca, un ramo che è maturato in prossimità con l'investigazione sull'arte come veicolo, il progetto The Bridge: Developing Theatre Arts. Qui, si è scolpito nella materia stessa delle arti performative un ponte che si slancia dal mondo del teatro verso la ricerca sull'arte come veicolo. La prima creazione apparsa all'interno del progetto The Bridge è stata One breath left, diretta da Mario Biagini e Thomas Richards. One breath left è diventato in seguito la base dell'esplorazione che ha condotto all'opera di transizione chiamata One breath left - Dies Iræ, che si è a sua volta trasformata in Dies Iræ. Alla fine, una nuova creazione è emersa, Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show, diretta da Mario Biagini e Thomas Richards.

Nel progetto The Bridge cerchiamo vie efficaci di dialogo in due direzioni apparentemente opposte. Diversamente dalle opere appartenenti al campo dell'arte come veicolo, nei lavori appartenenti al progetto The Bridge vi sono allo stesso tempo due vettori di intenzione, uno diretto verso coloro che sono presenti e osservano, e un altro vettore essenziale rivolto verso coloro che agiscono. Questi due vettori trovano il loro spazio in strutture di azioni vive e precise, dalle quali sono sostenuti. Con il progetto The Bridge siamo a caccia di un nuovo legame, una nuova prospettiva: l'evento performativo che possa agire come un ponte, penetrando fin all'interno del lavoro essenziale.

One Breath Left 
Dal 1998 fino alla fine del 2002, One breath left è stato presentato pubblicamente in numerose occasioni, in Italia ed all'estero. Ne sono esistite varie versioni, sei per l'esattezza, e ognuna di esse prendeva l'abbrivio dalla precedente, e andava verso l'obiettivo che intuivamo. One breath left è stato presentato ogni qual volta un certo stadio era stato raggiunto, quando l'impeccabilità professionale era salda e, al tempo stesso, quando il lavoro iniziava a indicare quale poteva essere il prossimo passo, quali erano le possibilità creative inesplorate. Sarebbe dunque un errore considerare un tale processo di sviluppo a lungo termine come una sorta di work in progress, nel senso che spesso acquista questa espressione, o una sorta di étude. Ogni occasione di confronto con il mondo esterno era, dal punto di vista artistico, compiuta. Ma «compiuto» significa per noi che al suo interno iniziamo a intravedere una nuova strada sconosciuta da percorrere.

Dies Iræ
Ciò che è apparso nel progetto The Bridge intorno all'inizio del 2003 era dunque la via per un'altra possibilità, una possibilità ulteriore. Un certo stadio era stato raggiunto, ma qualcosa di ignoto iniziava a tentarci, e abbiamo seguito quella tentazione. Siamo entrati in un periodo di transizione in cui abbiamo scavato più in profondità verso ciò che intuivamo. Così è stato fatto un altro passo nell'elaborazione drammaturgica ed è stato realizzato un ulteriore approfondimento delle linee di azione che contenevano i semi di questa drammaturgia emergente. E i contorni di Dies Iræ hanno preso a definirsi, come la risposta a queste necessità.
La prima di Dies Iræ - mostrato in anteprima a Istanbul nell'estate del 2003 - ha avuto luogo presso la Fondazione Pontedera Teatro nel febbraio 2004.
Nel dicembre 2004, durante la residenza del Workcenter presso il Theater des Augenblicks a Vienna, e in seguito a Pontedera, nel gennaio 2005, lo spettacolo è stato ulteriormente sviluppato, ed è apparsa una nuova versione, Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show.

Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show
Un gruppo di attori si riunisce per lo spettacolo. All'inizio, c'è solo un uomo con la testa chinata nel buio, che alza le palpebre sulla scena. Ed ecco, dal vuoto nero sagome apparentemente solide sorgono alla vita, rispondendo all'appello all'azione: una ricerca a tentoni sulla natura dell'esistenza, probabilmente. I guitti di questa assurda commedia giocano a nascondino nelle fessure tra veglia e sogno, gioie e dolori, nel baraccone dei desideri e delle paure. Beh, la loro avventura potrebbe pure essere una crudele indagine sulla dubbia essenza dell'arte teatrale, e certamente si tratterebbe di una compagnia di teatro con una concezione molto particolare dell'arte.

Lo splendore della vita sta sempre in agguato attorno a ognuno di noi in tutta la sua pienezza, ma velato alla vista, nel profondo, invisibile, remoto. Eppure è qui, non ostile, non riluttante, non sordo. Se lo inviti con la parola giusta, col giusto nome, viene. Questa è la natura del teatro, che non crea, ma invita.

Gli attori del dramma capriccioso celebrano la loro liturgia, senza pietà. Dove si nasconde l'anima? Solo una lotteria per scovarla. Può l'eletta della riffa - una donna - incarnare davvero la vita più intima, fatta della sostanza evanescente dell'anima? Sarà capace di trasformarsi nel ricettacolo di una presenza redentrice - così, appesa tra conoscenza e ignoranza, tra sì e no? Perirà in questo tentativo grottesco e disperato, o prenderà finalmente il volo?

Dies Iræ: The Preposterous Theatrum Interioris Show, una produzione di Fondazione Pontedera Teatro e Theater des Augenblicks, è stato mostrato in anteprima nel dicembre 2004 presso il Theater des Augenblicks a Vienna. La prima ha avuto luogo a Pontedera nell'aprile 2005, all'interno del programma del festival Fabbrica Europa. È stato poi presentato a Wroclaw in Polonia (maggio 2005), in Cappadocia, Turchia (luglio 2005), a Zaros a Creta (settembre 2005), a Mosca (novembre 2005), a Hammamet in Tunisia (marzo 2006) e ancora a Pontedera (aprile 2006).

Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards
Thomas Richards, direttore artistico
Mario Biagini, direttore associato
Via Manzoni 22, 56025 Pontedera, Italia
Fax: +39 0587 213631